La información es hermosa (o al menos útil)

Hace un tiempo dí con un blog (bastante famoso) que se llama Information is beautiful (la información es hermosa). Éste muestra de manera útil nuevas formas de visualizar información que siempre hemos tenido frente a nuestras narices, como qué tan buenos son los remedios de la abuela. Lo esencial para esta y otras iniciativas es que haya información y que esa información se encuentre en formatos abiertos, con licencias abiertas que permitan a las personas usarlas para múltiples fines. La información tiene diversas formas de ser intepretada y puede ser útil más allá de los ojos de quien la tiene o genera circunstancialmente. La idea es bastante intuitiva, las cosas que se pueden hacer promisorias, pero aún así hay un detalle no menor: ¿donde conseguimos la información?

Quienes han seguido este blog habrán visto ocasionales referencias al derecho al acceso a la información, en donde se ha argumentado la centralidad de este derecho. La idea tiene 240 años y no es particularmente innovadora. En esencia se dice que por el mero hecho de ser personas tenemos derecho a saber que es lo que nuestro gobierno hace, en particular los documentos que maneja y la forma en que toma decisiones. Nada dramático ¿verdad?

Sin embargo como varios estudios señalan, a Uruguay le cuesta un poco avanzar en ese sentido. Tanto para publicar información, como para responder información. Hay varias opciones para empezar a contribuir a resolver este problema: dar largos discursos, pontificar sobre la transparencia,  hacer juicios  y un largo etc. Vivimos en la época de internet, así que decidimos con un grupo de personas hacer algo más práctico: permitir que la gente pregunte al Estado enviando un correo electrónico.

Para eso, usando un software abierto llamado Alaveteli creamos el sitio web quesabes.org que permite a cualquiera realizar una solicitud de acceso a la información pública. La idea ha sido bien recibida por mucha gente, que ahora siente al Estado más cerca, puede preguntar más cosas y obtener información la cual antes o bien le era vedada, o bien se había perdido porque a nadie le parecía de interés. Algunos organismos del Estado -en la era de internet- han dicho que «ellos solo responden generalmente en papel, y solo si les llenas unas formas, de manera presencial» (sic). Otra gente más sensata (y con más sentido de la realidad) responde correos electrónicos con información valiosa con la que podemos hacer cosas, por ejemplo: UNASEV.

Consultados sobre la cantidad de accidentes de tránsito en lo que va del 2012 UNASEV nos envió una tabla excel con todos los datos que ellos disponen a la fecha. Como todos sabemos, los accidentes de tránsito son la mayor causa de muerte entre los jóvenes en nuestro país y esta gráfica es capaz de representarlo de manera sencilla:

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¿Pero qué más podemos saber gracias a estos datos?  Sabemos (y ahora podemos ver) la cantidad de gente que muere por departamento, y sus edades:

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Pero más allá de las lindas gráficas podemos complejizar un poco la cuestión. ¿Cuál es la situación en este mismo semestre en otros países con población similar al Uruguay, tales como Costa Rica o Nueva Zelandia? ¿Y porqué son diferentes?

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Existen muchos factores, algunos son institucionales, otros son operativos y probablemente para quienes gusten de explicaciones culturales, también las habrá. Pero con datos en la mano es posible saber un poco más de que exactamente afecta este fenómeno que es terriblemente relevante para nuestras vidas.

Si tuvieramos más datos podríamos tal vez empezar generar determinada información que pueda potencialmente predecir donde se producen algunos accidentes, cuantificar mejor los factores de riesgo  y rebatir con abrumadora evidencia afirmaciones tales cómo que usar el casco «viola  la libertad individual» (sic) de las personas. Podríamos dar mejores debates públicos, podríamos ayudar a las autoridades a cumplir su función y eventualmente resolver un problema en que nos va la vida a todos.

Nuestras visualizaciones pueden no ser tan bonitas como las del blog que cite inicialmente. Hay muchas formas de jugar con estos datos, porque una vez que la información se encuentra disponible, en formato electrónico, podemos hacer muchas cosas con ellas. Tradicionalmente, en varios países del mundo, algunos servidores públicos han pensado que liberar información es en realidad una pérdida de tiempo. Nada más lejos de la verdad. No siempre es cómodo pero casi siempre es útil y ocasionalmente genera belleza. Es un largo camino pero cooperar de forma transparente para resolver problemas sociales generalmente paga. Para eso precisamos información pública y la precisamos más pronto que tarde.  El acceso a la información es un derecho pero también por la fuerza de los cambios en la tecnología y nuevas formas de colaboración y participación ciudadana, se ha tornado una verdadera necesidad. Sería una lástima no darse cuenta.

 

Presentación de ¿Qué Sabés?

Después de mucho tiempo y esfuerzo, llegamos por fin al momento de presentarles el primer portal para hacer pedidos de acceso a la información pública de Uruguay. El próximo miércoles 3 de octubre a las 9:00hs en la Torre Ejecutiva se realizará un evento al que además, nos alegra decir que llegamos muy bien acompañados. CAinfo por supuesto es el socio de D.A.T.A. en este emprendimiento y nos alegra muchísimo que así sea ya que seguramente no haya organización con más experiencia en acceso a la información pública. Pero además la presentación de ¿Qué Sabés? llega con el apoyo de AGESIC y Presidencia de la República, lo que nos brinda un gran respaldo para el proyecto.

Gracias a UNESCOOpen Society Institute, contaremos además con invitados de lujo llegados de distintas partes del mundo. Guilherme Canela de UNESCO dará apertura a la jornada, mientras que Pedro Markun de Transparencia Hacker (Brasil), Victoria Anderica de Access Info (España) y Pedro Daire de Ciudadano Inteligente (Chile) nos contarán sobre las experiencias en sus países con portales similares al nuestro.

Conoceremos también cómo está la situación en casa ya que AGESIC nos contará sobre Gobierno Abierto en Uruguay, Guillermo Moncecci hablará de la experiencia de la Intendencia de Montevideo con Datos Abiertos y Edison Lanza de CAinfo comentará el estado del Acceso a la Información Pública en Uruguay. Por supuesto que el equipo de D.A.T.A. también estará presente, mostrando el portal en la mañana y en talleres para periodistas y desarolladores en la tarde.

La agenda completa, expositores, inscripción y más información está disponible aquí, aunque pueden también anotarse en el formulario que les dejamos a continuación. ¡Los esperamos!

Dia 3: Ciudades Abiertas y el sueco comediante

En el tercer día en Helsinki, el sol ha salido en Finlandia pero la mayoría de la acción se da en el auditorio del OKFest. Durante la primera parte del día, una serie de charlas inspiradoras han capturado la atención del público. De particular importancia para América Latina y Uruguay ha sido la de Tiago Peixoto, experto en gobierno abierto del Banco Mundial. Peixoto se focalizó en la importancia de la circulación de la información pública y la generación de espacios en las ciudades. Mostrando una serie de ejemplos de presupuesto participativo en varias ciudades de Brasil, Peixoto demuestra como con la tecnología correcta y las comunidades comprometidas, puede haber más participación, mejores decisiones y mejor calidad de vida en nuestras ciudades.

En esa misma línea, la tarde continuó con una serie de discusiones y ejemplos de cómo varias iniciativas están haciendo nuestras ciudades más abiertas. Desde el caso norteamericano Open311 y pasando por los emprendedores servidores públicos holandeses, las ciudades enfrentan desafíos comunes pero pocas veces comparten lo que hacen. El desafío de lograr estándares comunes, coordinación de iniciativas y mayor eficiencia en la gestión son ejes principales en las charlas.

También ha sido crucial el debatir sobre el uso de estándares de software abierto o libre (el término no es equivalente) y cómo lograr que las ciudades adopten estas tecnologías. El hecho de que hasta  investigadores de IBM sugieran que el tiempo del software propietario ha pasado, indica que los tiempos van cambiando.

El final estuvo reservado para la estrella de rock, el profesor sueco en salud y hombre de estadística Hans Rosling, conocido por su proyecto GapMinder. A sala llena, Rosling desplegó carisma, sinceridad brutal, stand up y uso magistral de visualizaciones simples de las estadísticas (¡que incluyó el uso de papel higienico!) para demostrar los desafíos del mundo contemporáneo, desde la elevada deuda de EE.UU., hasta las «charlas de almohada» (Rosling dixit) de las parejas a lo largo del mundo.

[quote style=»boxed» float=»right»]Los datos permiten contar mejores historias, pero no son la historia en sí misma.[/quote]El objetivo de sus múltiples despliegues retóricos era claro: derribar los mitos que todavía perduran en nuestras mentes y que -los datos indican- no existen. El mundo de Rosling es un mundo de datos pero que son intepretados para cobrar sentido. A diferencia de la fascinación que algunos cientistas sociales exhiben por buscar correlaciones estadísticas donde aún no es posible establecerlas, Rosling sostiene que los datos permiten contar mejores historias pero no son la historia en si misma.

Es imposible capturar en un sólo post todo lo que ha venido pasando, pero afortunadamente todo se encuentra disponible en línea aquí para que pueda ser visto. Al cierre de este artículo, el equipo de D.A.T.A. dejaba Helsinki para continuar con sus respectivos trabajos y en las  próximas semanas, seguiremos subiendo videos y más información sobre el evento.

Día 2: Democracias abiertas

En Helsinki diluvia (parece que en Uruguay también) pero no solo agua, sino ideas dentro del Aalto University Media Factory. La línea temática Democracia abierta y movimientos ciudadanos ha nucleado iniciativas que exploran el uso de las tecnologías de la información para lograr mayor participación ciudadana para mejorar y consolidar procesos democráticos. Las herramientas presentadas prometen permitir a la gente comunicarse de forma más eficaz, encontrarse en temas comunes  y actuar de manera colectiva, de formas creativas.

Desde  el laboratorio de IBM han comenzado a realizar experimentos para visualizar las leyes del Congreso norteamericano, permitiendo mejorar la búsqueda de leyes presentadas y aprobadas por los congresistas de forma sencilla, basada en la preferencias y criterios de los usuarios.

En Holanda, el proyecto Commons EU promete aportar a mejorar los servicios en las ciudades, orquestando la colaboración entre los gobiernos municipales, los programadores y los ciudadanos. Siguiendo el modelo de Code for America, comparten herramientas para enfrentar problemas similares en diversas ciudades de Europa.

La fábrica de la ley (La fabrique de  la loi) es una iniciativa conjunta de Regards Citoyens y la Science Po de Paris que apunta a mapear y transparentar los procesos legislativos, al interior del Parlamento francés. El proyecto promete hacer un seguimiento exhaustivo de los procesos de enmiendas legislativas, siguiendo un modelo similar a github. Si funciona se trata posiblemente de una forma clara de saber como algunos monstruosos artículos, terminan en ciertas leyes, y quien ha sido responsable de eso.

En el mismo sentido, desde una perspectiva de cómo se usa el dinero publico, el panel el dinero y los muchos (algo así como el dinero y la gente) mostró una serie de iniciativas a nivel global para entender ciertos números de los gobiernos. Desde el conocido caso de Fundar en México sobre el uso de subsidios a la agricultura, pasando por budgeting una página que mapea el uso del dinero público en Nigeria pasando por el proyecto de la Universidad de São Paulo Cuidando do meu Barrio, que propone mapear cómo la municipalidad de São Paulo distribuye el dinero.

También hubieron discusiones muy buenas acerca de lo que implica trabajar colaborativamente a nivel Open Source, los desafíos y riesgos para organizaciones de la sociedad civil.

Artículo elaborado por Fabrizio Scrollini y Mariana Más, con altos niveles de mateina y pocas horas de sueño.

 

Breves: primer día del OKFestival

1:30 a.m., noche fría y lluviosa en la capital finesa (nadie esperaba otra cosa). La agenda ha sido frenética y nuestros recursos (principalmente la falta de acceso a yerba mate a discreción) limitados. Así que  les dejo 12 puntos relevantes de este primer día sin demasiada reflexión.

  1. La cancha: Treinta y tres países presentaron donde se  encuentran parados en materia de datos abiertos, dentro del contexto de la Alianza para el Gobierno Abierto. Hay de todo,  desde países que no tienen leyes de acceso a la información a los (siempre ejemplares, pero bastante humildes) países nórdicos.
  2. Uruguay: Expuse sobre el proceso que se ha llevado adelante coordinado por AGESIC junto con varios actores del mundo académico, la IM y otros organismos del Estado. Lo bueno es cómo se ha gestado, la seriedad del proceso, y los primeros pasos que se han dado. Uruguay en materia de datos abiertos viene haciendo las cosas bien y hay que decirlo.
  3. Uruguay II: Pero Gobierno abierto no es solo datos abiertos. También requiere de acceso a la información, participación  y rendición de cuentas. Ahí la situación uruguaya es distinta, y debe mejorar. La actual situación de la Unidad de Acceso a la Información Pública (sin funcionar por renuncia de uno de sus integrantes) debe cambiar.
  4. Reiterando el punto 3: Gobierno Abierto no es solo Datos Abiertos. El consenso general es que si bien los datos son importantes, eso no cambia necesariamente cómo funcionan los gobiernos, o participa la ciudadanía.  Tampoco son una receta mágica, para resultados inmediatos.  En este buen post Rufus Pollock de OKFN analiza este problema.
  5. Gobierno abierto no es solo el Poder Ejecutivo.  Faltan a la mesa otros Poderes y organismos como el Legislativo y el Judicial. El lanzamiento de una declaración de parlamentos abiertos (que desde DATA apoyamos) prueba que se puede y debe mejorar.
  6. ¿Que es Gobierno Abierto? Por la positiva, si bien todos pensamos que el Gobierno Abierto es algo noble, no esta muy claro qué es. Desde la sociedad civil ha nacido el proyecto Estándares de Gobierno Abierto tratando de dar respuesta (parcial) a qué decimos cuando decimos gobierno abierto. Como menciona Helen Darbishire de Access Info,  muchos planes de Gobierno Abierto han presentado ideas innovadora sobre como mantener limpias las playas (Malta), o facilitar el matrimonio de mujeres embarazadas (Armenia) . Claramente lo anterior tiene poco que ver con gobierno abierto. Hay situaciones menos obvias, que igual indican que la agenda (y el concepto) no es todavía muy claro.
  7. ¿Donde está el  uso? Existe una tensión natural entre dar a la gente lo que la gente quiere y construir iniciativas de largo plazo y sin utilidad inmediata. Como en la fabula de los picapedreros de Charles Peguy (donde sólo un albañil sabía que no solo picaba piedra, sino que construía una catedral) la tensión para los gobiernos, activistas y organizaciones que apoyan estas actividades es entre mostrar resultados inmediatos y resultados de largo plazo.
  8. ¿ Cuál es el costo del status quo o cerrar la información? Un punto interesante narrado con evidente frustración por varios entusiastas de los datos abiertos y la transparencia es que forzados a discutir su política, el pedido de evidencia es abrumador. Como ha referido Martin Tisne, la pregunta adecuada tal vez sería cual es el costo de mantener el actual estado de las cosas. Para muestra, un botón: los primeros usuarios (frustrados) por algunos problemas inciales del proyecto openspending de la OKFN, eran servidores públicos del Ministerio de Economía Británico.
  9. ¿Donde están las ciudades? Es interesante que las ciudades hayan sido grandes protagonistas de la movida de opendata en el festival, notoriamente por las aplicaciones vinculadas al transporte público. Pero aún hay más (mucho más) por hacer.
  10. ¿ Se hace dinero con los Datos Abiertos? No es, por ahora tan claro. Muchas discusiones se dan sobre que modelo de negocios (y ética) deberían seguir nuevas empresas basadas en Datos Abiertos. La Unión Europea apuesta dentro de un marco de trabajo más amplio a que su política de Datos Abiertos ayude al crecimiento ecónomico de la región.
  11. ¿ Se hace periodismo distinto con datos abiertos? Si, muy distinto como lo atestiguan varios casos a nivel internacional. Introduce evidencia y mejores historias. La naturaleza del trabajo sigue siendo la misma, pero la forma de trabajar en las oficinas cambia drámaticamente.
  12. ¿Cómo interactuan los actores trabajando en este tema? No es novedad que la interacción entre organizaciones más tradicionales y las  organizaciones con más foco en las nuevas tecnologías deben aceitarse. El asunto es el cómo. Se necesitan puentes y se necesitan rápido, en el sector público y la sociedad civil.

Para ser justos habían muchos más temas y este post no le hace toda la justicia al evento. Pero  a través de videos, tweets y ésta clase de posts esperamos compartir con todos, parte de lo que estamos viviendo.

Mañana sigue el Festival, y los canales de transmisión están abiertos para seguir en vivo el evento.

La previa a Helsinki

Tortugas en el puerto de Helsinski

Helsinki, la (pequeña) capital del diseño europeo es sacudida por la llegada de 800 activistas, hackers, expertos  de diversas partes del mundo que participan del OKfest 2012.

En materia de transparencia y rendición de cuentas el 18 será un día agitado. Varios de los países presentes darán un estado de situación de las iniciativas de gobierno abierto (entre ellos Uruguay), y también durante la semana habrán discusiones acerca de la relación entre datos abiertos y privacidad.

En materia de datos abiertos para el transporte también será un día movido, con varias discusiones sobre cómo usar los datos de transporte público para tener ciudades más eficientes.  Y por supuesto habrá mucho trabajo para quienes hacen periodismo de datos.

Muchas de las iniciativas a presentarse son pura experimentación y el festival tiene bastante de eso, desde la forma en que se ha diseñado, hasta cómo se llevará a cabo. Pero lo más significativo es que también hay temas que hacen al corazón del debate entre la relación transparencia, rendición de cuentas, datos abiertos y desarrollo que lejos de estar resuletos, recién comienzan. A esto apuntan proyectos como opengovstandards entre otros.

Vía twitter, blog y eventualmente youtube estaremos transmitiendo lo mejor que podamos el OKfest, y también puedes seguirlo en vivo a través de este link.

¡Rumbo a Helsinki!

Este año se realiza el que probablemente sea el más importante evento mundial de conocimiento abierto en la ciudad de Helsinki, Finlandia. Y para nuestra gran alegría, D.A.T.A. -y Uruguay, por ende- estará presente y más que bien representado no con uno sino con dos de nuestros miembros.

El Open Knowledge Festival es una idea de la Open Knowledge Foundation y combina dos de sus eventos anuales en uno (Open Government Data Camp y Open Knowledge Conference). Este año lo co-organizan el Finnish Institute in LondonAalto University Media Factory.

Los temas a tratar este año son:

  • Democracia Abierta y Movimientos Ciudadanos
  • Transparencia y Rendición de Cuentas
  • Desarrollo Abierto
  • Ciudades Abiertas
  • Conocimiento Abierto y Sostenibilidad
  • Geodatos Abiertos
  • Investigación Abierta y Educación
  • Diseño Abierto, Hardware, Manufactura y Fabricación
  • Herencia Cultural Abierta
  • Software de Código Abierto
  • Periodismo de Datos y Visualización de Datos
  • Género y Diversidad en Apertura
  • Negocios Abiertos y Datos Corporativos

Nuestros enviados son Mariana y Fabrizio. El segundo ya es un viejo conocido del ámbito y llegó desde Londres, mientras que Mariana fue elegida por la organización como una de las personas que podrán ira l festival gracias a la colaboración de la Swedish International Development Cooperation Agency. Esta increíble oportunidad de tener dos uruguayos en el evento la vamos a vivir aquí en nuestro sitio y desde nuestras cuentas en Facebook, Twitter y Foursquare, así que estén atentos a las crónicas, fotos y videos o directamente sigan a nuestros enviados desde sus cuentas de Twitter:

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